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Lorenzo Durini Vasalli (arquitecto)

El arquitecto L. Durini (circa 1900).
Lorenzo Durini Vasalli (Trémona, 1855 - Milán, 1905) fue un ingeniero y arquitecto italo-suizo que desarrolló parte de su carrera en Costa Rica y Ecuador, este último, país en el que formaría parte de la primera modernidad de la ciudad capital.

Nació en el año 1855 en la localidad suiza de Trémona, en el cantón italo parlante de Ticino, por lo que a menudo su nacionalidad es confundida con la italiana, aunque indudablemente su formación está influenciada por la cultura de ese país. Fue hijo de Giuseppe Durini, un hábil marmolista y tallador, y su esposa Elisabeta Vasalli. Además, fue hermano mayor del también arquitecto Francisco Durini Vasalli.

Estudió en la Academia de Bellas Artes de Génova e ingresó a la masonería, llegando al grado de gran maestro. Alrededor de 1879 contrajo matrimonio con la dama peruana Juana Cáceres, con quien tuvo cuatro hijos: Francisco (1880-), Manuel (1881-), Pedro (1882-) y Gemma (1884-); los tres varones se dedicarían también a la arquitectura y la escultura.

En 1880 viajó junto a su esposa e hijos a Costa Rica, donde su hermano y un socio habían fundado la compañía constructora "F.Durini & F.Tenca", y allí se hizo cargo de algunos contratos que debían ser terminados con urgencia. Posteriormente siguió trabajando con su hermano en proyectos por varios países de Centroamérica, el más célebre de ellos sería el Teatro Nacional de San José, levantado entre 1888 y 1892 nuevamente en Costa Rica.

Giovanni Rotta (arquitecto)

Giovanni Rotta (Italia, 1899 - Quito, 1966) fue un arquitecto italianoq ue desarrolló parte de su carrera profesional en la ciudad de Quito a mediados del siglo XX, en la que dejó su impronta en varias edificaciones que actualmente son consideradas emblemáticas de la segunda modernidad quiteña.

Nació en alguna comunidad al norte de Italia en el año 1899, donde seguramente se educó y vivió los primeros años de su vida. Al crecer estudió en la Escuela de Ingenieros y Arquitectos de la Universidad de Milán, donde se inclinó por la arquitectura funcionalista y trabajó en algunas obras de su país junto a otros colegas.

Llegó a Quito en el año 1946, huyendo de la devastación dejada por toda Europa tras la II Guerra Mundial. En 1950 se convirtió en profesor de la cátedra de Construcciones en la Escuela de Arquitectura. Algunas de sus obras emblemáticas son:

Giacomo Radiconcini (arquitecto)

El arquitecto Radconcini, 1911.
Giacomo Radiconcini (Roma, circa 1860 - Quito, 1916), fue un ingeniero, arquitecto y diplomático italiano con destacada labor profesional en la ciudad de Quito. Perteneció a la generación de arquitectos italianos llegados a la ciudad a inicios del siglo XX, que con sus obras la colocaron a la altura de las grandes capitales europeas.

Nacido alrededor del año 1860 en Roma, por aquel entonces capital del Reino de Italia, estudió ingeniería y desarrolló la primera parte de su carrera en su ciudad natal, donde hasta hoy se pueden encontrar algunas obras de su autoría como el Teatro Ambra Jovinelli, proyectado junto a Pietro Chiodelli en 1906 y ubicado en el Distrito Esquilino, o la llamada Casa del Popolo en Celio, construida en 1906 junto al arquitecto Raffaello Pietrostefani.

En 1906 habían fallecido cuatro de los principales profesores de la Escuela de Bellas Artes de Quito (reabierta recién en 1903), por lo que el Gobierno de Leónidas Plaza se apresuró a contratar sustitutos en Europa mediante el director de la institución, el pintor y escritor amabateño Luis Antonio Martínez. Este se contactó con el también pintor ecuatoriano Wenceslao Alejandro Cevallos, que había terminado de estudiar en Roma con una beca del Estado; además del dibujante portugués Raúl María Pereira y el arquitecto italiano Giacomo Radiconcini.

Antonino Russo (arquitecto)

Antonino Russo Scuderi (Sicilia, 1884 - Quito, 1967), fue un arquitecto italiano, destacado por su labor constructiva en la ciudad de Quito durante la primera mitad del siglo XX. Nacido en Sicilia (Italia), fue el segundo de tres hijos del matrimonio conformado por Salvatore Russo y Anna Scuderi, propietarios de una finca en la localidad de Granmichele. Sus hermanos fueron Salvatore (1882-1913) y Paolo (1885-1971).

Asisitió junto a su hermano Paolo a la facultad de arquitectura de la Universidad de Palermo, donde se graduaron con honores en 1910. Ese mismo año los tres hermanos se aventuraron a América del Sur, estableciéndose en la ciudad de Buenos Aires y fundando allí la compañía “Russo Hermanos”, que estuvo activa hasta la muerte de Salvatore en 1913.

Quito, Edén de Maravillas (canción)

Jorge Salas Mancheno. Imagen: Ministerio de
Cultura y Patrimonio del Ecuador.
Quito, Edén de Maravillas es una canción popular ecuatoriana de género pasacalle, compuesta en 1989 por el riobambeño Jorge Salas Mancheno (1921-2016) para honrar a la ciudad capital. Constituye uno de los himnos populares más celebrados que se escuchan en la ciudad durante las festividades de fundación española cada 6 de diciembre.

Salas había llegado a Quito en el año 1944 y unos años más tarde contrajo matrimonio con Aída Carrera, la primera Reina de Quito que se eligió en 1946. De allí precisamente nacería su romance no solo con una quiteña sino también con la ciudad y sus habitantes.

El autor había ganado popularidad entre los quiteños con su tema "Balcón Quiteño" en la década de 1940, mismo que había dedicado a su esposa y que se extendió ampliamente con la aparición de las festividades anuales por la fundación española de la ciudad en la década de 1960, haciendo de él un personaje recurrente en las conversaciones y la cultura popular capitalina, y de la escena musical ecuatoriana en general.